¿Sabías que en 1499 se efectuó la primera batalla en el Lago de Maracaibo? - Notimara

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11/9/18

¿Sabías que en 1499 se efectuó la primera batalla en el Lago de Maracaibo?




Luego del descubrimiento del lago de Maracaibo, el 24 de agosto de 1499, por el capitán español Alonso de Ojeda; en nuestro suelo se libró la primera batalla registrada en la historia del Zulia, muchos historiadores la han llamado “la sublevación de los indios”, pero yo la catalogaría como “Batalla de la resistencia”, duró más de 100 años y hubo muchas pérdidas humanas y materiales, solo con un interés: defender la raza indígena.  

Americo Vespucci –acompañante de Alonso de Ojeda-, asegura que los indígenas “tenían sus casas sobre agua como Venecia; quisimos verlas y los naturales se oponían, a la entrada. Más huyeron al probar el filo de nuestros aceros, y encontramos las casas llenas de algodón finísimo. Tenían también mucho Brasil y tomamos ambas cosas”.[1] Es fácil imaginar alguna sorpresa de parte de los indios, más común creer que todo fue hermandad, lamentablemente no fue así; Alonso de Ojeda y los marinos que venían en su carabela inician un histórico robo que desencadena la primera batalla del lago de Maracaibo. 

“Partió de todas partes una nube de flechas contra los barcos (…) pero la lluvia de flechas arreciaba principalmente desde las canoas; -Ojeda- aprestó sus botes y arremetió contra los indios; echando a pique muchas de aquellas embarcaciones. Resultaron varios indios muertos y muchos heridos”.[2] El  ataque de los españoles, fue brutal, los indios sin mucho armamento, solo se lanzaban de sus canoas y llegaban a la orilla nadando. Alonso de Ojeda quiso enmendar las acciones perpetradas pero cuando quiso hacer un tratado de paz con los indios ya estos “habían salido de sus casas palifíticas”.[3]
 
Treinta años después, que Alonso de Ojeda, descubriera el Lago de Maracaibo; fue visto por segunda vez, ahora por Ambrosio Alfinger, “el nuevo conquistador que explotaría el área lacustre”.[4] Al encontrase con el paisaje palafítico Alfiger refiere: “Estos indios (…) son valientes hombres que pelean con arcos, flechas y macanas (…) tienen grandes pueblos y es gente muy belicosa y temida de otras naciones”.[5] Según los historiadores, esta expedición fue poco provechosa, en diversos enfrentamientos murieron más de “setenta hombres”.[6]
 
Ambrosio Alfinger recorrió en su momento las tierras de los actuales municipio Mara y Guajira ya que este fue a explorar “el rio que llamaban Macomyti, que está a diez leguas de Maracaybo”[7], la idea de Alfinger era “hacer un pueblo cerca de aquel río”[8], lamentablemente por ser tierra de ciénaga, no hubo lugar apto para realizar el intento. 

Después de la muerte de Ambrosio Alfinger[9], siguieron los indígenas con los maltratos de los colonizadores, era ya una guerra que acumulaba décadas y los sucesores de Alfinger “acrecentaron el odio hacia los europeos, los esclavizaban, maltrataban y vendían para exportarlos”.[10] Terminaba el año de 1598, cuando “los grupos indígenas asentados en lo que es hoy los municipios Almirante Padilla y Mara, emprendieron la más feroz lucha contra los  asentamientos de los españoles”[11], sin embrago muchos de los indígenas fueron aniquilados por orden expresa del Capitán Andrés de Velasco; “infligiendo un duro castigo a los indios en el lugar conocido como ‘Caño paijana’”.[12]  

Los indios Zaparas, Aliles, Aubaes y Toas, se compactaron con los Quiriquires, “de esta confabulación salió la determinación de acabar con la población de ‘Nueva Zamora’[13][14]; luego de esta acción; Juan Pacheco Maldonado somete a los Parutes, “a quienes apresa y lleva a Maracaibo donde fueron ajusticiados”[15], después comenzó la lucha con los zaparas y todo lo que refería al área de la barra del lago. La traición jugó su carta y el gran cacique Nigale, un gran jefe aborigen, es ahorcado públicamente, junto a muchos de los suyos. 

Luego de la muerte de Nigale, los grupos étnicos minoritarios estaban temerosos y aún así, sufrieron unos ataques barbaros por parte de Pacheco Maldonado, padeciendo nuestros indígenas una gran derrota. Esta ha sido la primera batalla librada en las aguas del coquivacoa, una batalla que por mucho tiempo ha pasado por debajo de la mesa, pero que hay que conocer para lograr definir nuestro rumbo como pueblo originario y más aún como cuna de historia y de cultura venezolana.  

Lcdo. Arturo Chacín
Periodista e Investigador 

Twitter: @esarturito
Instagram: @arturitosf




[1] Praslow, N. Los orígenes de Maracaibo. (1977, p. 124).
[2] Besson J. Historia del Zulia. (1943, p. 21).
[3] Villalobos J. Historia del municipio Mara. (1999, p. 48).
[4] Ídem. (p. 53).
[5] Praslow N. Los orígenes de Maracaibo. (1977, p. 136).
[6] Villalobos J. Historia del municipio Mara. (1999, p. 57).
[7] Praslow N. Los orígenes de Maracaibo. (1977, p. 163).
[8] Ídem.
[9] Ocurrida el 1 de junio de 1533 en el Valle de Pamplona.
[10] Villalobos J. Historia del municipio Mara (1999, p. 62).
[11] Ídem. (p. 76).
[12] Ídem. (p. 76).
[13] Nueva Zamora de la laguna era el nombre que recibió Maracaibo en ese entonces.
[14] Paslow N. Los orígenes de Maracaibo (1977, p. 374)
[15] Villalobos J. Historia del municipio Mara. (1999, p. 83).

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