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¿Sabías que el nombre de Venezuela tiene su origen en el Municipio Mara?





 ¿Sabías que  el nombre de Venezuela tiene su origen en el Municipio Mara? 

Muchas veces nos hemos preguntado ¿De dónde surgió el nombre de Venezuela?, quizá a muchos se les vendrá a la mente aquella clase de historia de Venezuela donde decía el profesor: “Venezuela toma el nombre por Venecia la ciudad italiana que está sobre el agua”, ¿Es cierto eso?, veamos algunos apuntes históricos sobre el origen del nombre de nuestra patria.
Ya hacia 1499, año del descubrimiento de la laguna de San Bartolomé[1],  la población de “Mohán”, tenía una estructura indígena organizada y unos habitantes con características étnicas muy bien definidas, al ver los conquistadores los habitantes de la laguna “quedaron maravillados de aquel paisaje tan hermoso y de un caserío de indios, formado por un grupo de chozas, levantadas sobre estacas clavadas dentro del agua, de estilo palafítico, éstas viviendas se comunicaban unas con otras por puentes removibles y por canoas”.[2]   
Posiblemente el nombre de Venezuela, tenga su origen gracias a nuestra tierra marense; ya que según explican algunos historiadores: “Américo Vespucci, compañero de viaje de Ojeda, nativo de Italia, al contemplar las chozas sobre las aguas, recordó a Venecia, una ciudad construida en aguas del Mar Adriático. En recuerdo de esa ciudad europea llamó a aquella población ‘Pequeña Venecia’, que al vocablo latino significa ‘Venetiola’”.[3]
Sin embargo, algunos señalan que esa imposición de nombre no tiene basamento histórico ya que “el pueblo palafítico, con el que contactaron Ojeda y sus soldados tenía por nombre ‘Veneciuela’, nombre que sirvió más tarde como punto de partida para llevar ese vocablo a toda la extensión de tierra firme”[4], esta teoría confirma que gracias a nuestros pueblos originarios, especialmente a los Añú, que habitaban la ribera de la laguna de San Bartolomé, por lo que es hoy el municipio Mara, la patria venezolana recibió su bautismo.
Es necesario reproducir textualmente la cita de Americo Vespucci sobre el poblado encontrado por ellos ese 24 de agosto de 1499: “Hallamos –dentro del golfo- una gran población, que tenía sus casas sobre agua como Venecia; quisimos verlas, y los naturales se oponían a la entrada”[5]. Por ahora deducir cual afirmación es la correcta sería un tanto difícil, lo cierto es que aquella palabra “Veneciuela”, era el vocablo de los indígenas, que se aplicaba a la zona que los españoles descubrieron.
Con total razón se puede afirmar que la palabra Venezuela, sea cual sea su origen; proviene de ese pueblo histórico custodio del lago, un pueblo palafítico  marense, encontrado por una tripulación española en la entrada a lo que es hoy el lago de Maracaibo y que gracias a sus costumbres ancestrales logró resistir y con ellos se bautizó solemnemente esta patria que se llama Venezuela.
He ahí, el génesis de nuestro municipio, nuestra historia está ligada al lago y al pueblo añú; ahora debemos sentirnos orgullosos de habitar esta tierra llamada Mara, pues el nombre de nuestra patria nace en nuestro suelo. 

Lcdo. Arturo J. Chacín.
Periodista e investigador.
 📝arthurchacin1@gmail.com 


[1] Fue el nombre originario que Alonso de Ojeda dio al Lago de Maracaibo el día de su descubrimiento el 24 de agosto de 1499, en honor al Santo que se celebraba ese día.
[2] Villalobos J. Historia del municipio Mara (1999 p. 41).
[3] Ídem. (P. 41).
[4] Espinosa A. Historia básica del Zulia. (1990 p. 38).
[5] María N. Los orígenes de Maracaibo (1977 p. 124).

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